tiistai 14. helmikuuta 2017

Distrikt ja citizenM - Kaksi hotellisuositusta New Yorkiin

New York on tunnetusti kallis kohde, ja se näkyy erityisesti hotellien hinnoissa. Hyvän hinta-laatusuhteen löytäminen on haastavaa; tarjonta on valtava ja tasoltaan vaihteleva. Hinta ei välttämättä edes takaa laatua, sillä kalliimmassakin hotellissa voi olla kehnot puitteet tai pahimmassa tapauksessa luteita. 

Horror-hotellitarinat mielessämme käytimme aikaa hotelliemme valintaan. Majoituimme New Yorkissa sekä lomamme alussa joulun alla viisi yötä että lomamme lopussa uuden vuoden jälkeen kolme yötä, ja halusimme kokeilla kahta eri hotellia. Rakastamme persoonallisia boutique-hotelleja, ja koska olimme ensikertalaisia New Yorkissa, kriteerinä oli myös keskeinen sijainti Times Squaren läheisyydessä. Lisäksi halusimme mahdollisimman romanttiset, tyylikkäät ja laadukkaat puitteet, kuitenkin budjettimme rajoissa. Kävimme netissä läpi erilaisia hotellien listauksia ja luimme arvosteluja sekä vertailimme hintoja eri sivustojen kautta. Päädyimme lopulta kahteen hyvin erilaiseen boutique-hotelliin, joihin teimme varaukset elokuussa. Taustatyö sekä varausten tekeminen hyvissä ajoin kannatti, sillä molemmat hotellit osoittautuivat hinta-laatusuhteeltaan varsin erinomaisiksi. 

Distrikt Hotel 

Hotelli sijaitsee Midtownin sydämessä, Broadwayn ja Times Squaren läheisyydessä, mutta hotelli oli kuitenkin rauhallinen. Tyyliltään  se on minimalistinen ja maanläheiset sävyt luovat suorastaan hyvin skandinaavisen vaikutelman. Lukuisat Manhattan-teemaiset taideteokset tuovat kuitenkin New Yorkin tuntua heti aulasta lähtien. Vastaanotto on auki 24h ja palvelu oli asiantuntevaa ja ystävällistä. Lisäksi hotellissa on tarjolla normaalit palvelut, kuten pesula, kuntosali ja huonepalvelu. Ilmainen wifi sisältyi myös hintaan. Aulan ravintola tarjoaa aamiaista sekä bistro-tyylistä lounasta ja illallista sekä erinomaisia cocktaileja, aamiainen ei kuitenkaan sisältynyt huoneemme hintaan. Majoituimme Deluxe King -huoneessa, joka oli ihanan tilava. Huoneesta oli myös jonkinlainen näkymä kaupungin ylle. 

Hotelli ei ollut järisyttävän persoonallinen, mutta ehdottomasti plussaa rauhallisuudesta, mukavuudesta ja tilavasta huoneesta. 





Distrikt Hotel
342 West 40th Street, New York, NY 10018, USA
2 henkilön huone alkaen 163 USD*


citizenM 

Hotelli sijaitsee aivan Broadwayn ja Times Squaren kulman takana. Kyseessä on moderni hotellikonsepti, joka rikkoo perinteisiä hotellien kliseitä. Se on tavallaan kuin moderni hostelli, tosin huoneet on suunniteltu kahdelle henkilölle. Huoneet ovat pieniä ja kompakteja ja ne on suunniteltu lähinnä nukkumista varten. Hotellin kutsuva aula ja sen baari ovat kuin olohuone, jossa voi rentoutua ja tavata muita matkailijoita. Hotelli on tyyliltään ihanan funky, jossa on lukuisia persoonallisia tarkkaan harkittuja yksityiskohtia. Hotellissa ei ole varsinaista vastaanottoa vaan näppärä "self check in/out" -systeemi,  tosin virkailijat ovat tarvittaessa avustamassa 24h. Hotellissa on lisäksi kuntosali, ja ilmainen wifi sisältyi myös hintaan. Huoneessa on tabletti, jolla voi säädellä huoneessa niin TV:tä, valoja, ikkunaverhoja kuin herätyksiä. Aulan baari on avoinna 24h ja tarjolla on aamiaista sekä pikkupurtavaa ja drinkkejä. Testasimme aamiaisen lähtöaamuna ja se osoittautui aivan mainioksi. Lisäksi hotellissa on kattobaari, josta avautuu näkymät Times Squaren ylle. Palvelu oli asiantuntevaa ja ystävällistä. 

Huone oli pieni mutta toimiva ja mukava, plussaa todella persoonallisesta tyylistä ja mainiosta aamiaisesta. 




citizenM 
218 West 50th St, New York, NY 10019, USA
2 henkilön huone alkaen 173 USD* 


* Mainitut hinnat ovat suuntaa-antavia, koska New Yorkin hotellien hinnat vaihtelevat paljon jopa kuukaudesta toiseen. 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 

keskiviikko 8. helmikuuta 2017

Rockyn jalanjäljissä historiallisessa Philadelphiassa

Teimme joululomamme tukikohdasta Baltimoresta päiväreissun Washington D.C.:n lisäksi myös Philadelphiaan. Päiväreissulla viehättävässä Phillyssä ehdimme tehdä Rockyt sekä tutustua kaupungin merkittävään historiaan ja taiteeseen. 

Elfreth's Alley

Philadelphia on historiansa aikana ollut poliittisesti, kulttuurisesti ja taloudellisesti Yhdysvaltojen merkittävimpiä kaupunkeja. Tämä Pennsylvanian osavaltiossa sijaitseva kaupunki on nimittäin se paikka, josta kaikki alkoi: siellä allekirjoitettiin sekä Yhdysvaltojen itsenäisyysjulistus vuonna 1776 että maan ensimmäinen perustuslaki vuonna 1787. Näistä merkittävistä tapahtumista muistuttaa Phillyn suosituin nähtävyys, Unescon maailmanperintöluetteloon kuuluva
Independence Hall (Itsenäisyystalo). Siellä on nähtävillä jopa alkuperäisiä sivuja itsenäisyydenjulistukseen liittyvistä asiakirjoista.

Independence Hall - Itsenäisyystalo

Toinen Phillyn merkittävä nähtävyys on Liberty Bell (Vapauden kello), jota pidetään Yhdysvaltojen vapauden symbolina. Legandan mukaan kelloa soitettiin Yhdysvaltojen itsenäisyysjulistuksen kunniaksi. Kello on haljennut historiansa aikana useita kertoja, ja kelloa soitettiin viimeisen kerran George Washingtonin syntymäpäivänä vuonna 1846, jolloin se halkesi pahemmin ja meni korjauskelvottomaan kuntoon. Kellosta käytettiin nimeä Liberty Bell ensimmäisen kerran eräässä orjuudenvastaisessa pamfletissa, ja juuri orjuuden vastustajat tekivät kellon tunnetuksi käyttäessään sitä symbolinaan 1800-luvulla. 

Liberty Bell - Vapauden kello

Kaupungin viehättävillä kapeilla mukulakivikaduilla tallustellessaan voi todellakin tehdä aikamatkan historiaan. Elfreth's Alley -katu on muuten koko maan vanhin asuinkatu. Philly on lisäksi varsin kultturelli kaupunki ja Broad Street tunnetaan kaupungin taidebulevardina. Kaupungin kaduilta löytyy myös huikea määrä erilaisia seinämaalauksia, joita on tehty grafiittien vastaisena projektina jo useamman vuosikymmenen ajan. Poikkesimme myös Curtis Centre -rakennukseen, jonka aulasta löytyy upea lasimosaiikkiteos Dream Garden

Dream Garden

Lisäksi kävimme tutustumassa Benjamin Franklinin museoon, joka valottaa Franklinin elämää ja saavutuksia. Franklin aloitti Yhdysvaltojen ensimmäisen sanomalehden, minkä lisäksi hänet tunnettiin kirjailijana, tiedemiehenä ja diplomaattina. Samalla sisäpihalla sijaitsee myös kirjapaino, jossa Franklin työskenteli. Virkailijat kertoivat mielenkiintoisella tavalla Franklinin elämästä sekä demonstroivat Yhdysvaltojen itsenäisyysjulistuksen painon.

Franklin Court Printing Office -kirjapaino

Phillyssä voi tutustua myös hieman kevyempään historiaan. Kaupungin taidemuseon portaat ovat nimittäin ne kuuluisat The Rocky Steps -portaat, jotka Rocky-hahmoa esittävä Sylvester Stallone juoksi ylös ja tuuletti pomppien portaiden huipulla. Mekin teimme Rockyt ja kävimme myös ihastelemassa portaiden alapäässä sijaitsevaa Rockyn patsasta (The Italian Stallion). 

The Rocky Steps -portaat

Porrasjumpan jälkeen suuntasimme rentoutumaan 2nd Story Brewing -olutpanimoon. Meidän oli tarkoitus kokeilla klassista Philly cheesesteak -juustoleipää, mutta joulun syöpöttelyn jälkeen massiivinen juustoleipä ei tuntunut yhtään houkuttelevalta ajatukselta ja olin varsin tyytyväinen omaan quinoasalaattiini. Paikalliset craft beer -oluet maistuivat myös vallan mainiosti. 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi

torstai 2. helmikuuta 2017

Hobart - Tasmanian hurmaava pääkaupunki

Pidennetyn viikonlopun reissu Hobartiin Australia-päivän kunniaksi oli ensikosketukseni Tasmaniaan. Tasmanian pääkaupunki Hobart hurmasi jylhän karulla luonnollaan. Tästä pienestä satamakaupungista löytyi lisäksi boheemi taideyhteisö ja herkullista seafoodia. Reissu olikin varsin onnistunut, sillä mukana matkassa ollut anoppikin pysyi kontrollissa. 


Tasmania - kuin Australia pieniskoossa, mutta silti erilainen. Tasmanian pikkuruinen pääkaupunki Hobart teki välittömästi lähtemättömän vaikutuksen rennon boheemilla elämäntyylillään ja luonnon karulla kauneudellaan. Se oli kuin pieni söpö kalastajakylä mielenkiintoisine taideyhteisöineen valtavan vuoren kupeessa. 

Hobartin tunnetuin maamerkki on 1270 metrin korkeuteen kohoava Mount Wellington -vuori, jonka juurelle kaupunki on rakennettu. Vuoren huipulle johtaa noin 20 kilometrin pituinen kapea ja mutkainen tie, mutta huipulta avautuvat huikeat näkymät palkitsivat tuon hieman vaivalloisen ajomatkan. Korkeutensa takia vuoren huipulla oli selkeästi viileämpää kuin alhaalla kaupungissa, joten sinne suuntaavan kannattaa pukeutua lämpimästi. Vuoren huippu voi kuulemma kesälläkin saada lumipeitteen, ja huippu on usein pilvien ja sumun peitossa. 


Hobartilla on läheinen yhteys mereen, minkä ansiosta kaupungista saa todella tuoretta seafoodia monin eri tavoin valmistettuna. Voin sanoa yhtään liioittelematta, että söin Hobartissa elämäni parhaat osterit. Seafoodin ystävien kannattaa ehdottomasti käydä illallisella ikonisessa Drunken Admiral -ravintolassa, jonka on ollut menestyksekkäästi toiminnassa jo vuodesta 1979 lähtien. Ravintola tarjoaa sekä herkullista seafoodia että mielenkiintoista merellistä tunnelmaa, niin sijaintinsa kuin sisustuksensa puolesta. 


Hobartin ehdoton ykköskohde on Museum of Old and New Art, eli tuttavallisemmin MONA. Kyseessä  on maailmanluokan taidemuseo, jossa kannattaa vierailla vaikka ei taidefani olisikaan, museo oli nimittäin jotain aivan omaa luokkaansa. Maanalaisessa museossa vanha ja uusi taide ovat häkellyttävässä sekamelskassa keskenään. MONA oli sekä provokatiivinen, häiritsevä että mukaansatempaava, ja väittäisin sen olevan koko Australian mielenkiintoisin museo. 


Teimme Hobartista myös päiväreissun Tasmanian itärannikolle Freycinetin kansallispuistoon, josta teimme muutaman tunnin vaellusretken Wineglass Bay -lahdelle. Matkalla saimme ihailla silmiä hiveleviä jylhiä maisemia, koskemattomia hiekkarantoja ja monin paikoin kivikkoista rannikkoa. 


Olin jossakin mielenhäiriössä pyytänyt matkalle mukaan myös anopin hänen ystävättärensä kanssa, joten katastrofin ainekset olivat valmiina. Onnistuimme kuitenkin pitämään valtasuhteet itsellämme ja anopin siten kontrollissa. Olimme varanneet auton, ottaneet etukäteen selvää matkakohteesta ja tehneet illallisvaraukset etukäteen. Leidit suostuivat jopa tulemaan mukisematta mukaamme gastropubiin nauttimaan Australia-päivän tunnelmasta, ja vaellusreissumme ajaksi he osallistuivat hotellin järjestämälle päiväreissulle Maria Island -saarelle. Hobartin reissu olikin, ihme kyllä, kaikin puolin erittäin onnistunut, ja Tasmania jätti palavan halun sydämeen palata sinne pian uudestaan. 


Tämä kirjoitus on osa Instagram Travel Thursday -kampanjaa, jonka tarkoituksena on jakaa matkailuinspiraatiota ja hyvää reissufiilistä Instagram-kuvien avulla. Instagram Travel Thursday on joka kuukauden ensimmäisenä torstaina tapahtuva kansainvälinen kampanja, jossa merkitään omia matkailuaiheisia kuvia tunnisteella #IGTravelThursday. Kampanjan järjestäjinä Suomessa toimivat Muru MouTravelloverblogi ja SkimbacoTervetuloa osallistumaan mukaan kampanjaan, tarkemmat ohjeet löydät täältä. Minut löydät Instagramissa nimellä @elizadoesoz


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 

tiistai 31. tammikuuta 2017

Washington D.C. - historian ja vallan ytimessä

Yhdysvaltojen pääkaupungista Washington D.C.:stä löytyi paljon nähtävää Valkoisesta talosta useisiin ikonisiin historiallisiin muistomerkkeihin sekä moniin kiinnostaviin museoihin. Tunnelmat "Amerikan etupihalla" eli National Mall -puistokadulla olivat suorastaan kuin House of Cardsista. 

Valkoinen talo

Teimme päiväreissun Washingtoniin joululomamme tukikohdasta Baltimoresta, josta sinne oli vain reilun tunnin ajomatka. 
Washington D.C.:ssä oli helppo liikkua kävellen, sillä suurin osa keskustan nähtävyyksistä on kävelyetäisyyden päässä toisistaan. Alue on kuitenkin kokonaisuudessaan niin valtava, että yhdessä päivässä sitä ei ehtisi millään kiertää kokonaan. Niinpä päätimme tällä ensimmäisellä visiitillä keskittyä National Mall -puistokadun länsipuoleen. 

Jeffersonin muistomerkki

Washington D.C. ei ole osavaltio vaan erillinen hallintokeskus ja koko liittovaltion pääkaupunki. Kirjaimet D.C. nimen perässä tarkoittavat District of Columbiaa (Columbian piirikunta). 
Yhdysvaltain ensimmäinen presidentti George Washington valitsi alueen uuden pääkaupungin paikaksi vuonna 1790. Kaupungin suunnittelijaksi nimitettiin ranskalainen Pierre l'Enfant, joka suunnitteli kaupungin kaikkia osavaltioita yhdistäväksi symboliksi käyttäen esikuvinaan Pariisin ja Versaillesin asemakaavoja. 

Kansallinen toisen maailmansodan muistomerkki

Monet mielenkiintoiset Smithsonian museot sijaitsevat lähellä National Mall-puistokatua, jonka toisessa päässä on Capitol Hill-kukkula ja toisessa päässä Vietnamin veteraanien muistomerkki. Näiden väliin sijoittuvat mm. National Air and Science Museum, National Gallery of Art, National Museum of American History ja Natural History Museum. Useimpiin museoihin on vapaa pääsy ja ne ovat auki vuoden ympäri. 

Jouduimme tyytymään ihailemaan Valkoista taloa vain ulkoa käsin, sillä kiertokäynnille ei niin vain pääsekään, ja tajusimme tämän harmiksemme vasta juuri ennen reissuamme. Valkoisen talon kiertokäynnille täytyy nimittäin nykyisin varata aika kongressiedustajan tai oman maan lähetystön kautta vähintään kolme viikkoa ja enintään kuusi kuukautta etukäteen. Kiertokäynti on kuulemma todella mielenkiintoinen ja kaiken lisäksi illmainen. 

Washington-monumentti

Washingtonin ikoniset monumentit tekivät todellakin vaikutuksen. Kannattaa tsekata ainakin Lincolnin muistomerkki, jossa Abraham Lincoln katsoo alas tuolistaan marmoripylväiden takaa. Muistomerkillä on pidetty kuuluisia puheita, kuten Martin Luther Kingin "I Have a Dream". Myös Washington-monumentti Valkoisen talon lähellä on kaikessa yksinkertaisuudessaan huimaavan korkea ja vaikuttava. 

Lincolnin muistomerkki

Tv-sarjat ja elokuvat ovat taltioineet kaupunkia ja sen tapahtumia vuosikymmenien ajan. National Mall -puistokatua sanotaan "Amerikan etupihaksi", mikä on mielestäni varsin osuva kuvaus. Historian ja vallan läsnäolon voi todellakin aistia, ja tunnelmat kaupungissa olivatkin suorastaan kuin House of Cardsista. 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi

tiistai 24. tammikuuta 2017

Baltimore - Marylandin ruma ankanpoikanen

Viime jouluna saimme elää amerikkalaista unelmaa Baltimoressa. Baltimore, tuo Marylandin ruma ankanpoikanen, hurmasi meidät rosoisuudellaan. Lisäksi saimme nauttia sekä paikallisia herkkuja että palan amerikkalaista historiaa. 


Viime joulu oli hyvin ikimuistoinen, sillä vietimme ensimmäisen amerikkalaisen joulumme Jasonin veljen perheen luona Baltimoressa Marylandin osavaltiossa. He elävät todellakin amerikkalaista unelmaansa idyllisellä asuinalueella kaupungin ulkopuolella. Joulun ohjelmassa oli lähinnä rentoa yhdessäoloa ja amerikkalaisia jouluperinteitä lahjoineen ja ruokineen.



Baltimore on ristiriitainen kaupunki. Aikaisemmin kaupunki kuului Yhdysvaltojen tärkeimpiin satamakaupunkeihin. Sittemmin se on ollut tunnettu lähinnä rikollisuustilastoistaan ja kaupunki on ollut esimerkkinä koko Yhdysvalloissa rappeutuneen keskuskaupungin elvyttämisessä. Toisaalta Baltimore, paikallisittain Bawlmer, on kuin ruma ankanpoikanen; se on rosoinen, työväenluokkainen ja sidoksissa merelliseen historiaansa. Mutta toisaalta se on alkanut kasvaa joutseneksi, jolla on pilkettä silmäkulmassa. Kaupungilla on nimittäin paljon tarjottavaa: mielenkiintoisia museoita, trendikkäitä kauppoja, etnisiä ravintoloita, kulttuuria ja urheilua. 


Baltimorella on lisäksi erityinen paikka Yhdysvaltojen historiassa. Yhdysvaltojen kansallislaulu the Star-Spangled Banner (Tähtilippu) on nimittäin syntynyt Baltimoressa. Vuoden 1812 sodan tapahtumat olivat inspiraation lähteenä historialliseen runoon Defence of Fort McHenry, joka myöhemmin sovitettiin englantilaiseen juomalauluun, ja näin syntyi the Star-Spangled Banner. Laulusta tuli Yhdysvaltojen kansallislaulu vuonna 1931, joskin armeija ja laivasto olivat käyttäneet sitä kansallislaulun omaisesti jo kauan sitä ennen. 

Maryland on merkittävä merenelävien tuottaja. Rapukakut (crab cakes) ovat tunnettu paikallinen erikoisuus, joita saimme maistaa sekä kotitekoisina että ravintolassa. Todella herkullisia! Niitä tuli jo kokeiltua loman jälkeen myös kotikeittiössäkin pahimpaan lomaltapaluuangstiin.


Miss Shirley's Cafe, Roland Park
513 W. Cold Spring Lane
Baltimore, MD 21210

Ja koska minulla oli matkakumppanina olutnörtti, löysimme tietenkin itsemme maistelemasta paikallisia pienpanimoiden huurteisia. Craft beer -buumi on Yhdysvalloissa selkeästi pari askelta edellä Australiaan verrattuna ja olutvalikoima on valtava. Olen yllätyksekseni ihastunut viime aikoina IPA-oluisiin ja erityisesti juuri niiden amerikkalaisiin versioihin.


Independent Brewing Company
418 N Main Street
Bel Air, MD 21014

Marylandin sanotaan olevan kuin Yhdysvallat pienoiskoossa; siellä on merta, vuoria, maaseutua ja moderneja kaupunkeja sekä pala historiaa. Voin allekirjoittaa tämän kuvauksen - enkä malta odottaa seuraavaa reissuamme, sillä osavaltiossa todellakin riittää nähtävää ja koettavaa. Seuraavissa kirjoituksissa lisää päiväreissuistamme, pysy siis kuulolla! 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 

keskiviikko 18. tammikuuta 2017

Vuodenvaihde Niagaran putouksilla

Vietimme ikimuistoisen vuodenvaihteen Niagaran putouksilla ja pääsimme ihastelemaan vaahtoavia, uskomattomalla voimalla kohisten syöksyviä vesiputouksia sekä Yhdysvaltojen että Kanadan puolelta.


Niagaran putoukset sijaitsevat Niagarajoessa Yhdysvaltojen ja Kanadan rajalla. Ne muodostuvat kolmen vesiputouksen ryhmästä, joista suurin, Horseshoe Falls, on jaettu maiden kesken ja kaksi muuta, American Falls ja Bridal Veil Falls, ovat Yhdysvaltojen puolella. Niagaran putoukset ovat yksi maailman suosituimpia matkakohteita ja niitä käy ihailemassa vuosittain jopa noin 10 miljoonaa matkailijaa ympäri maailmaa. Talvisin Niagaran putouksilla on huomattavasti vähemmän turisteja, ja myös näin vuodenvaihteen aikaan meidän ei tarvinnut pahemmin jonotella tai kärvistellä ihmismassoissa.



Majesteettisten vesiputousten lisäksi pääkadut Clifton Hill ja Lundy's Lane tarjoavat turistinähtävyyksiä vaikka millä mitalla. Niagara olikin monella tapaa aivan jotain muuta kuin osasin odottaa. Kanadan puoli oli kuin ylirakennettu turistirysä, josta tuli lähinnä mieleen Las Vegasin pienoisversio, missä tarjolla on niin lukuisia kasinoita, hienoja hotelleja, räikeitä mainoskylttejä kuin krääsämyymälöitä. 


Niagaran Yhdysvaltojen puoli sen sijaan oli kirjaimellisesti kuin eri maa. Se oli kuin kulahtanut takapajula (seitsemännellä kadulla on hylättyjä rakennuksia), ja myös itse putoukset näyttäytyivät melkoisen mitäänsanomattomina Kanadan puoleen verrattuna.


Majoituimme Niagaran Yhdysvaltojen puolella, sillä emme olleet etukäteen varmojen miten helppoa tai hankalaa rajan ylittäminen tulisi olemaan, ja lisäksi hotellien hinnat olivat Yhdysvaltojen puolella edullisemmat. Majoituimme aivan ihastuttavassa The Giacomo -hotellissa, joka sijaitsee aivan putousten läheisyydessä.


Nautimme herkullisen uuden vuoden tapastyylisen dinnerin Wine on Third -ravintolassa nimensä mukaisesti kolmannella kadulla, jonka jälkeen suuntasimme takaisin hotelliimme pienimuotoisiin uuden vuoden bileisiin. Pääsimme myös seuraamaan uuden vuoden ilotulituksia hotellimme näköalatasanteelta, josta avautuikin varsin hienot näkymät.


Uudenvuodenpäivänä suuntasimme Niagaran Kanadan puolelle, jossa tapasimme Jasonin serkun perheineen, jotka olivat ystävällisesti saapuneet Torontosta meitä moikkaamaan. Rajanylitys oli helppoa: rajalla piti esittää passit ja vuokra-automme paperit ja jouduimme vastaamaan muutamaan kysymykseen visiittimme tarkoitusperistä, sitten virkailija toivottikin meille hymyillen mukavaa päivää. 

Lounaan jälkeen suuntasimme pienelle ajelulle Niagara-on-the-Lake'n alueelle. Alue on tunnettu viinitiloistaan, joiden poikki mekin huristelimme, mutta valitettavasti näin uudenvuodenpäivänä lähes kaikki olivat kiinni. Kävimme tutustumassa historialliseen Fort George -linnoitusalueeseen, jonka jälkeen suuntasimme rentoutumaan Silversmith -olutpanimoon.


Seuraavissa kirjoituksissa lisää Amerikan joululomareissultamme, pysy siis kuulolla! 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi

tiistai 10. tammikuuta 2017

Matkavuosi 2016 ja blogipalkinto

Mahtavaa alkanutta vuotta kaikille! Olen juuri palannut kotiin joululomareissulta New Yorkista, ja tässä jetlagia parannellessani onkin mainio tilaisuus luoda katsaus viime vuoden matkoihin. Vaikka kaikki viime vuoden matkasuunnitelmat eivät toteutuneetkaan, oli meillä kuitenkin aivan ihana matkavuosi. Lisäksi vuoteen mahtui blogiystävyyttä sekä iloisia tapaamisia blogikollegoiden kanssa, ja vuoden lopussa tämän pienen bloggaajan mieltä ilahdutti suuresti blogipalkinto. 

Sydney

Sydney on ollut kotikaupunkini reilut neljä vuotta ja olen monella tapaa onnekas voidessani kutsua Sydneytä minun kaupungikseni. Sydney on vibrantti miljoonakaupunki, jossa voi tuntea olevansa joka viikonloppu kuin minilomalla, sillä kaupungin erilaisissa kaupunginosissa riittää näkemistä ja tekemistä. Viime vuoden Sydneyn kohokohtiani olivat erityisesti romanttinen staycation-miniloma omilla kotikulmillamme, sekä maksuttomat taidetapahtumat ulkoilmassa: Sculpture at Barangaroo ja ikoninen Sculpture by the Sea.



New South Wales

Sydneyn lähistöltä löytyy monia mielenkiintoisia kohteita viikonloppureissulle. Viime vuonna vietimme Australia-päivän pitkän viikonlopun Jervis Bayssa, joka tarjosi valkoista hiekkaa, turkoosia merta, upeita vaellusreittejä sekä herkullista ruokaa ja viiniä. 

Vuoden yllätyskohde oli päiväreissu Newcastleen blogikollegani kanssa, ja tämä pieni hipster-kaupunki hurmasi meidät huikeilla rannoillaan, erikoisilla putiikeillaan ja katutaiteellaan. 

Vietimme pääsiäisen pitkän viikonlopun Canowindrassa New South Walesin maaseudulla, missä ohjelmassa oli rentoutumista, herkullista paikallista ruokaa ja viiniä sekä maalaismaisemista nauttimista. Teimme Canowindrasta myös päiväreissun Orangen viinialueelle, joka on yksi suosikkiviinialueeni Australiassa.


Queensland

Oih, rento ja aurinkoinen Queensland! Huhtikuun lopulla vietimme Anzac-päivän pitkän viikonlopun Brisbanessa. Entinen kotikaupunkimme hurmasi meidät jälleen ja saimme sekä fiilistellä entisillä suosikeillamme että kokea paljon uutta. Brisbanen reissulla suuntasimme myös craft beer -olutkierrokselle blogikollegoideni kanssa, ja missiona oli löytää kaupungin mielenkiintoisimmat pubit. 

Kesäkuussa pakenimme Sydneyn talvea pitkän viikonlopun viettoon Magnetic Islandille. Tuo pieni saari on trooppisen Queenslandin helmi, joka tarjosi lumoavan kaunista luontoa ja rentoa tunnelmaa varsin kohtuullisella budjetilla, ja lisäbonuksena bongasimme koaloita ja kalliokenguruja luonnossa aivan ilmaiseksi.



Canberra

Kevään tullen suuntasimme pitkästä aikaa viikonlopun viettoon Australian tylsämaineiseen pääkaupunkiin Canberraan, missä pääsimme ihastelemaan kevään kukkaloistoa Floriade-festivaaleilla. Canberra vaati aikoinaan muutaman visiitin ennen kuin aloin lämmetä kaupungille, mutta tällä kertaa suorastaan ihastuin. Canberralla on todellakin monet kasvot, ja yllätyin todella positiivisesti urbaanista kehityksesta, jonka kaupunki on käynyt läpi viime aikoina.



New York ja Pohjois-Amerikan turnee

Matkavuosi huipentui joululomamatkaan New Yorkiin ja pienimuotoiseen Pohjois-Amerikan turneeseen. Aivan huikea reissu, pää on vieläkin ihan pyörällä kaikesta kokemastamme jetlagin lisäksi - näistä lisää seuraavissa blogikirjoituksissa, kunhan onnistun ensin jäsentämään ajatuksiani sanoiksi. 

Blogger Recognition Award -blogipalkinto

Sain loppuvuodesta Muuttolintu-blogin ihanalta Annalta Blogger Recognition Award -palkinnon. Kyseessä bloggaajalta toiselle annettava tunnustus ja ajatuksena on, että palkinnon saaja siirtää sen eteenpäin kymmenelle valitsemalleen bloggaajalle. 

Blogitunnustus lämmitti kovasti tämän pienin bloggaajan mieltä. Toisin kuin olin kuvitellut, blogin  parissa puurtaminen on paljon muutakin kuin kirjoittamista ja kuvien räpsimistä. Se on yksinäistä puuhaa, joka vie tuhottomasti aikaa, ja välillä väkisinkin miettii kannattaisiko aikansa käyttää johonkin järkevämpään kuin HTML-koodien googlailuun ja kiroiluun. Matkailun ilosanoman levittäminen on kuitenkin suurta rakkautta, ja sydän läpättää joka kerta kuullessani, että joku on inspiroitunut kirjoituksistani ja saanut kenties matkavinkkejä ja -ideoita. Lisäksi oli hienoa saada tunnustus juuri Annalta, kohtalontoveriltani Melbournesta, jonka inspiroiva, usein paratiisirannoille johdattava, upeilla kuvilla varustettu blogi kuuluu ehdottomasti myös omien suosikkiblogieni joukkoon. Nöyrä kiitos ja kumarrus vielä kerran! <3 



Blogipalkinnon saajan tulee vastavuoroisesti vastata pariin kysymykseen, joten tässäpä tulee:

Kerro lyhyesti kuinka aloitit bloggaamisen?
Aloitin bloggaamisen reilut neljä vuotta sitten muuttaessani Australiaan virkavapaavuoden viettoon. Päätarkoitus oli dokumentoida Australian-matkaa ja sattumuksia sen varrelta lähinnä omaksi muistoksia ja kommunikoida kotiinpäin mitä on tullut nähtyä ja koettua. Samainen Australian-matka jatkuu edelleen, ja matkan varrella myös blogi on muuntautunut matka- ja lifestyleblogiksi ja olen avannut sen myös suuremmalle yleisölle. Samalla itsesensuurin taso on kuitenkin noussut, ja joitakin vanhoja juttuja on tullut kauhulla klikkailtua yksityisiksi... Olen kirjoittanut aiheesta aikaisemmin myös oman #blogisitarina -postauksen

Anna ohjeita aloitteville bloggaajille
Blogia voi tehdä monella tapaa enkä itse todellakaan ole mikään bloggaamisen ammattilainen (onhan tässä blogitaipaleella menty takamus edellä puuhun sen verran monesti), mutta tässä kuitenkin muutama vinkki aloittelijoille:
  • Ole aito. Kirjoita suoraan sydämestäsi ja anna myös jotain itsestäsi. Tee rehellisesti omaa juttuasi. 
  • Persoonallinen, soljuva teksti. En jaksa lukea blogikirjoituksia, jotka junnaavat paikoillaan tai jaarittelevat. Teksti on parhaimmillaan oivaltavaa ja hauskaa. Oikolue teksti huolella, sillä kirjoitusvirheet rasittavat. 
  • Tarkista faktat. Viihdyttävyyden lisäksi teksti tarjoaa parhaimmillaan hyödyllistä tietoa. Matkablogin ei tarvitsekaan olla mikään Wikipedia-tason kohde-esittely ja mielipiteitä saa toki olla, mutta mielipiteiden esittely faktoina ärsyttää.  
  • Visuaalisuus. Käytä suuria ja laadukkaita kuvia. 
  • Ole aktiivinen ja verkostoidu. Vaikka bloggaaminen onkin usein yksinäistä puuhaa, on blogien maailma oma sosiaalinen yhteisönsä. Lue ja kommentoi muiden blogeja.

Omat suosikkiblogini ovat ehtineet ansaitusti saada blogipalkintonsa jo muuta kautta. Haluan kuitenkin antaa kollektiivisen kiitoksen blogikollegoille Suomessa ja ulkosuomalaisten keskuudessa. Olette upeita! 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: